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チベットで地域経済をゼロから生み出したある女性のストーリー

チベットで地域経済を生み出したストーリー

Dechen Yeshiは、2004年に最初に父方の血筋を辿ってチベットを訪問しました。「彼らの話を聞き始めると、私にも何かできることがありそうだと感じました」と、彼女は語ります。「そこで、織物が大好きな母のアイディアでもあった、ヤクのウールで何かするということが私にとって意味を持ったのです」

Dechenは現在、絵画のように美しいRimota村で、Norlha Textilesを運営しています。 チベット人たちにAmdo地区として知られるこの土地より発信された、最初のラグジュアリーブランドの誕生です(母のKim Yeshiが最初の投資家となり、今日でも社長を勤めています)。

Dechenとそのチームは当初、HermesやLouis Vuttonのようなヨーロッパのファッションブランドでも取り上げられたことのある、肌触りの良いスカーフを製造し始めました。現在ではNorlha自身のレーベルとして、ニットキャップ、プルオーバー、ブランケットなどと共にそれらのスカーフも製造されています。Dechenはブランドを創造しただけではありません。Norlhaでは現在140人の職人が働いていますが、このようなやり方で地域経済をも生み出しました。 

「もし最初の一歩を踏み出せたなら、第二、第三のステップは容易になります」と、織物を手に彼女は語ります。

Dechenが初めて村にやってきた時、若い人たちが非常に置き去りにされた気持ちでいること、故郷を離れ中国の大都会に出る必要性に駆られていることに気づきました。皆がグローバリズムとモダ二ティの一部になることを願っていたと彼女は言います。しかし、「家族は分裂していたので、若い人たちを家に引き止めるには、雇用を生み出すことが重要でした。そうすれば、子供たちや両親と共に、文化と伝統を受け継いでいくことができますから」。それが彼女の出発点でした。

Rimota村は、人口1500人、広大な草原と山々に囲まれています。

このような遠隔地に住むにあたって、始めは困難に満ちていました。最初に訪れたときには、村には舗装道路や配管、十分な電気がありませんでした。新しいビジネスを最初から始めることがどれほど大変だったか想像できるでしょう。「村人たちは皆、私たちをクレイジーだと思っていました。どのように商品を作ればいいのでしょうか? 村の全員をトレーニングしなければならなかったのです。ここで手に入れられる唯一のものは、原材料だけでした」

それでもとにかく前進しなければならないと感じたので、「まず、私はここに住むことを村の人たちに知ってもらう必要がありました。その時、自分が外部で成長し、教育を受ける機会を得たことや、まだ若いということを非常に幸運に思いました。どんなことだってできると感じていたのです」

一つのスカーフを織り上げるのに、2時間以上かかります。

次の数年間、Dechenはヤクの毛によって作られるウールを集めている遊牧民に連絡を取り、その後一緒にカンボジアへ旅行して織物を学びました。「私たちは、単にヤクウールを購入して工場へ運搬するのではありません。それ自体はちっとも特別なことではなくて、原材料から雇用を創出するという付加価値を維持することの方が重要だったのです」

時間が経つにつれて、彼女はコミュニティから方言を学び、代わりに従業員に英語とパソコンのクラスを提供しました。それだけにはとどまらず、彼女のビジネスは男女混合のアマチュアバスケットボールチームを通じて従業員をサポートしています。

Dechenのスカーフは、それぞれ異なる職人によって管理されている10段階の作業工程を通過します。

Amdo地方を歩き回る6,000頭のヤク。春が来て冬の毛皮を脱ぎ捨てる季節になると、遊牧民たちは毛を集めて回ります。毛を剪断したり梳いたりすることなく、自然に抜け落ちるのを待つのです。このことは、主な原材料は流動的で、年に一度の一括購入が多いということを表します。ここでは、物資の流れを習得することにより、増大する需要に応えつつ、従業員に給料を支払うことができました。

しかし何よりも、彼らはファッショナブルな商品を生み出すことに力を入れています。「私たちは、ただの同情によって購入してもらおうとは思っていません。そのようなお客様は戻ってこないですし、サステイナブルではないのです。私たちは、アイデンティティの感覚、スタイルの感覚を築かなくてはなりません。会社はまだティーンエイジャーのような段階ですが、成長していかなければ」と語っています。

「私たちは、皆さんにこのブランドの商品は大変美しいということを知ってもらいたいのですが、それは生き方でもあるのです」

チベットに来てからの10年半で、現在Dechenは3人の母親となり、Norlha Textilesに新たな成長の機会を求めています。国際的なインターンシップを雇用し、ソフトウェアに目を向け、昔のデザインを繰り返し使用しています。

「私の夢は、世界初のハイエンドなチベットのブランドになることです」




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