ニッチ市場の探し方:インスピレーションを与えてくれる事例8選

ジェネラリスト(広範囲の知識を持つ人)が多くのことを処理できるのに対し、スペシャリストは1つのことに特化しています。実はこれはオンラインで物を売るときにも、事業をはじめるときも同じことがいえます。

ニッチ市場を切り開いて、信頼されるブランドとしてポジショニングすることで、ジェネラリストに対する競争優位性を持つことができ、あなたの信頼度は高まります。またそれだけでなく、ユニークバリュープロポジションコンテンツマーケティングなどのビジネス面でフォーカスが絞れるようになるため、お客さまから「これは自分のためのブランドだ」と思われることが容易になります。

最初に売るべき商品のアイディアにあなたが悩んでいるなら、ニッチから考えるのが得策です。追求しがいのあるニッチ市場は無数に存在し、さらに深められる機会もあるでしょう。重要なのは、あなたがマスターすべきニッチ市場を特定し、現実的な消費者となるオーディエンスを獲得することです。

以下では、ニッチ市場の定義と発見方法、需要のある商品の見つけ方、そして新規参入者にうまみのある8つのニッチ市場の具体例を紹介します。

ニッチ市場とは?

ニッチ市場は大きな市場の中の一角で、固有のニーズや好み、またはほかの市場と差別化できるアイデンティティによって定義されるマーケットです。

たとえば、女性シューズの市場の中には複数のセグメントやニッチが存在します。ヴィーガン女性のためのシューズはニッチな市場といえるでしょうし、大きめサイズのシューズや看護師用のシューズ、トランスジェンダーの人向けのシューズなども同様です。これらすべてのニッチ市場は、より大きな女性シューズ市場の一部分ということになります。

ほとんどすべての市場は特定のニーズや好みによって細分化することが可能であり、ニッチ市場を定義するベースとなるのが以下のような要素です。

  • 価格(ラグジュアリー、平均、休め)
  • デモグラフィック(ジェンダー、年齢、収入レベル、教育レベル)
  • クオリティレベル(プレミアム、ハンドメイド、経済的)
  • サイコグラフィック(価値、関心、姿勢)
  • 地理的要素(特定の国、都市、あるいは近隣の居住者)

特定のニッチにフォーカスすることは、大規模な市場をターゲットとする競合よりもうまく特定のカスタマーベースにサービスを提供するというビジネス戦略上の決断となります。

では、いくつかの例を見てみましょう。

8つのニッチ市場とあなたが販売できる商品の事例

すでに商品やサービスのアイディアがすでにあるかもしれませんが、その勝率を高めるために、ニッチ市場からスタートして、潜在的な市場需要にフィットした商品を掘り下げていくことができます。これから見ていく8つの大きな市場には、それぞれのニッチ市場と商品開発のチャンスが含まれています。

ここでご紹介する2021年の商品アイディアとニッチのリストは、あくまであなたがニッチ市場をリサーチするためのスタート地点であることに注意してください。ここで紹介したニッチをベースにほかの方向を探ったり、それぞれのカテゴリーにおける別のニッチな機会を発見したりすることもできるのです。

1. 意識の高い消費者

近年の消費者にとって、サステナビリティ(持続可能性)は大きなテーマになっています。IBMの調査によると、およそ5人に3人が環境への負担を削減する方向へと消費習慣を変更したいと答えています。

意識の高い消費者の隆盛により、ヴィーガン、エコフレンドリー、動物保護的な商品バリエーションも登場しました。マス市場で頻繁に購入される商品があるなら、より環境にやさしい代替品を求める消費者のためのニッチ市場があると考えられます。

過去においては、このニッチ市場にアピールしたい企業は収益の一部を大義のために寄付したかもしれませんが、現在の消費者は商品の生産や調達の過程を同様に重視しています。

Bee’s Wrapは、プラスチックのラップを、蜜蝋から作られた代替品に置き換えることを目指しています。食品保存のための自然志向な代替品は、環境にやさしいだけではなく、再利用が可能という点でコスト面でも消費者にとって効果があります。

この分野のニッチな商品アイディア

  • 再利用できるストロー
  • 動物実験をしていないコスメ
  • ヴィーガン仕様のアパレル
  • 生理カップ

2. ペットオーナー

2020年のペット業界の総支出は米国だけで990億ドルと推定されます。この業界では、多様なペットやライフスタイル全域にわたる、たくさんのニッチ市場の機会があります。

Only Natural Petはこのニッチにぴったりの事業例です。このストアはすべてのものを売っています。自然食品からノミダニ対策のスプレー、お散歩用の洋服、おもちゃやベッドまで様々な商品を販売しています。ペットオーナーはこのネットショップに来れば探しているものが必ず見つかるのです。

 

ペットといえば一般的には犬、猫、魚などですが、馬、トカゲ、亀、さらには鶏など、ユニークなペットを飼っている人もいるので、潜在的な機会は個々に存在しているといえるでしょう。

この分野のニッチな商品アイディア

  • 外出時にペットの様子を確認でき、コミュニケーションがとれるペットカメラ
  • ペットのGPS追跡装置
  • ペットの写真を使ったパーソナライズ商品
  • オーガニックのペットフード
  • ペットアクセサリーと衣類

3. LGBTQ+コミュニティ

LGBTQ+のコミュニティは大きく、消費者は独自のショッピング習慣を持っています。LGBT Capitalによると、世界中で3.7兆ドルまでの購買力があると言います。

この市場と本質的な関係を築いているブランドは、このニッチにおける最良のポジションにいるといえます。 TomboyXはこの市場でスタートしたアンダーウェアのブランドです。元々はTシャツのブランドでしたが、共同創設者のFran Dunaway特定の消費者グループのニーズを見つけ、「すべての体のための」アンダーウェアを販売することにしました。

この分野のニッチな商品アイディア

  • 特定のスキンタイプに特化したメークアップ用品
  • プライドカラー(レインボー)にインスパイアされたデザイン
  • 特定の体型のための衣類

4. 旅行者

消費者の旅行に対する姿勢が変化しています。実際、旅行者の環境への意識は高まっており、Booking.comによると半数以上の人がサステナブルなオプションを探していますが、それを見つけるのは容易ではないようです。

このギャップは、持続可能プロダクトを通してエコフレンドリーな提案を押し進めていきたいブランドにとって、大きなチャンスです。旅行者は地球にやさしいオプションだけを探しているわけではありません。地域に根差した本物の体験、利便性、長期的な滞在旅行も彼らが求めるものです。

Nomaticは旅行者向けのかばんを扱うブランドですが、機能性を重視するデジタルノマド向けにとくに展開しています。こうした特定オーディエンスへのフォーカスは、商品からコピーライティングにいたるまで、彼らのビジネス全域にわたって見ることができます。

この分野のニッチな商品アイディア

  • トラベル系コンテンツクリエイターのためのスマートフォンアクセサリー
  • 頻繁に飛行機移動する人のための実用的で快適なアスレジャー商品
  • 旅行体験の収集家のためのスクラッチマップ

5. ゲーマー

「ゲーマー」と一言で言っても、そこにはいろいろな人たちが含まれています。モバイルゲーマー、PCゲーマー、コンソールゲーマー、テーブルトップゲーマーなど。世界中には27億人以上のゲーマーがいて、およそ半数がゲームのためにお金を使います。2023年までには2,000億ドル規模の産業になることが予想されます。 

Shazim Mohammadは、PCゲーマーをターゲットにした商品を扱うネットショップ、Glorious PC Gaming Raceを立ち上げました。基本的に自動運営としているこのショップは1億円以上稼ぐビジネスにまで成長しています。

また、モバイルゲームはとくに人気で、市場の91%をおさえています。また、女性ゲーマーの参入かつてないほど多く、この傾向が減速する気配も見られません。

このカテゴリーでは、人気ジャンル(一人称シューティングゲームなど)やコンソール(Nintendo Switchなど)に基づいた掘り下げも可能です。

この分野のニッチな商品アイディア

  • 長時間ゲーマーのためのエルゴノミック製品(コントローラー、チェア、ブルーライトカットメガネなど)
  • コンソールやコントローラーをパーソナライズできるステッカー
  • ゲーマーカルチャーを扱ったTシャツ
  • モバイルゲーマーのためのアクセサリー

6. マイホーム所有者

マイホームの所有のあり方は変化しています。過去の標準はもはや当てはまりません。米国で家を所有している消費者の割合は減少しています。これにはいくつかの原因があり、生活コストの上昇とそれに比べた給料の停滞などが挙げられるでしょう。

出典:Advisor Perspectives

そして、マイホーム所有者が減少しているだけでなく、所有の定義も変化しています。家屋は投資対象やシェアスペースとしての意味合いを高め、ホームシェアのAirbnbVRBOのおかげで受動収入を生み出すものと見られています。

こうした背景により、Augustはキーレスエントリーやホームセキュリティの製品を販売し始めました。メイン機能の1つがゲストアクセスです。これはホストが借受人に一定期間アクセスを許可できる機能です。

この分野のニッチな商品アイディア

  • ホームセキュリティカメラ(室内、ドアベル、スマートホームデバイスなど)
  • 狭小住宅のための家具やホームデコ
  • 賃貸人向けのホームソリューション(ドリルを使わないブラインドなど)

7. リモートワーカー

新型コロナウイルス感染症の拡大によってリモートワーカーの文化が急激に進みました。さらに近年の働き方改革や、個人事業主が増えたということもリモートワーカー増加の要因です。

最近行われた経営者へのGartnerの調査では、80%がパンデミック以降に従業員のリモートワークを許可し、47%がフルタイムでのリモートワークを許可することを考えているとの結果が出ています。また669人のCEOに対して行われたPwC の調査では、78%がリモートコラボレーションが長期的に続くことに同意しています。 

 

Freelancer At Workはこのニッチ市場にサービスを展開する企業の一例で、潜在クライアントを引きつけるのを助けるプロダクトをフリーランサーに提供します。彼らが販売するラップトップのステッカーを使えば、フリーランサーが仕事として提供しているものを宣伝することができます。

リモートワーカーのモチベーションやライフスタイルをよく理解することは、彼らと彼らを雇用する企業のための商品アイディアを明確化するうえで役に立つので、覚えておきましょう。

この分野のニッチな商品アイディア

  • デスクの玩具や装飾品
  • ホームオフィスの装飾品
  • カフェをよく活用する人のためのラップトップアクセサリー

8. 地元の人々

世界的な大手ブランドも、キャンペーンを通じたローカルなマーケティングアプローチを採用しています。そして当然のこととして、彼らはローカルビジネスをサポートする消費者主導のムーブメントと競い合っています。

しかしあなたがオンラインのみで販売している場合、ローカルの認知度を高めるのはむずかしいかもしれません。幸い、EC事業者が都市や国をニッチ市場として見ることで、このムーブメントに乗る方法がいくつかあります。

たとえば、アパレル企業のPeace Collectiveはトロントで創業され、地元にプライドを持っています。そしてこのブランドはカナダ全体やさまざまなNBAチームのファンに、そのアピールを拡大しています。

この分野のニッチな商品アイディア

  • 街やカルチャー固有のスローガンTシャツ
  • 地域のスポーツチームへのアピール
  • 特定の街並みの写真集

2021年のニッチ市場の見つけ方

さて、ここからはニッチ市場の見つけ方を考えていきましょう。新興起業家も経験のあるEC事業者も、ニッチ市場と商品を探すなら、まずは市場全体を把握したうえで、そこから詳細を掘り下げていく必要があります。あなたのニッチはそれらの市場のサブセットであり、次のような要素から定義できます。

  • 市場ニーズのために取り組むべき商品機能
  • 商品の価格帯
  • 商品の品質
  • ブランディングとポジショニング
  • マーケティング戦略

ニッチを選択することは、あなたのオンラインビジネスに最初から高い競争力をもたらします。あなたが飽和的なカテゴリーや市場においてネットショップをスタートすると、すでにその市場で人気のブランドとの険しく困難な戦いを避けられません。ニッチにフォーカスすることは、必ずしも異なる商品を販売することによってではなく、市場の特定エリアに懸けて注力することによって、競争に役立つのです。

ニッチを発見する方法は1つではなく、複数のメソッドをあなたは取り入れることができます。シンプルなGoogle検索からマインドマップの構築、キーワード検索の使用まで、商品アイデアとニッチをリスト化するさまざまな方法を駆使して、優れたニッチを見つけてください。

まずはGoogle検索から

ニッチなアイデアの発見に最適なのは、ほかの事業者が同じカテゴリーで何をだれに売っているかを理解することから始めることです。まずGoogle検索から開始してあなたのニッチの選択に取り掛かりましょう。「cruelty-free makeup(クルエルティフリー コスメ)」をスタートとして使います。ここでは、関連するキーワードも発見することができます。

市場のなかでサービスが提供されていないオーディエンスまたはニーズを発見するまで、トライアンドエラーを通じて、さまざまな観点やトレンドを追求することができます。ほかの競合が手をつけているニッチ市場であっても、さらに細分化されたターゲットを狙うことによって戦えるということを覚えておきましょう。ジェネラリストではなく、スペシャリストであることが重要です。それを思い出してください。

マインドマップを作成する

マインドマップは、あなたの事業アイデアの商品のニッチを発見するための優れた方法です。マインドマップはわたしたちの脳の考え方を模したものなので、あなたの考えをまとめてアイデアを広げることが直感的におこなえます。商品アイデアのためにマインドマップを構築することで、アイデアを迅速に生み出しながら、同時にほかのニッチを探る道を考えることもできます。無料オンラインツールのText2MindMapなどを使って、シンプルで効果的なマインドマップを作成しましょう。

わたしたちは上述のアイディアを次のように膨らませました。

Googleサジェストを利用する

Googleで検索ワードを入力すると、タイピングが終わる前に候補が表示されますよね。これはGoogleによる検索の多い関連クエリで、この候補をうまく利用してニッチな商品カテゴリーを発見することが可能です。

Googleが表示するのはサジェスト候補の一部です。Keyword ToolAnswer the Publicなどのツールを使うと、Googleのサジェストする検索候補すべてをまとめて整理することができます。

cruelty-free」から得られるサジェストは、潜在的なニッチを示しています。提案結果の一例が以下になります。

キーワード検索を掘り下げる

次に取り上げるニッチを発見する方法では、Googleキーワードプランナーを使用します。キーワードプランナーは、Googleの広告プラットフォームが提供するリソースです。上述したGoogleサジェストと似ていますが、もっと高度にカスタマイズが可能です。

このツールを使うには、Google広告のアカウントが必要です(無料で登録できます)。アカウントにログインしたら、トップメニューからツールを選択し、キーワードプランナーを選びます。

メインのニッチアイデアを入力して結果を見てみましょう。左側でロケーション設定をおこない、リーチしたいエリアをターゲットにできます。フィルターを追加したり、ブランドキーワードを除外したり、ほかの推奨ワードの提案を見たりすることも可能です。

こうして得られた結果は、もとの検索ワードに関連する潜在的なニッチのアイディアに役立ち、特定の人気商品の需要についても検討できるかもしれません。多様な関連ワードを試して深く掘り下げていくことを恐れないでください。

Google広告のアカウントを持っていない場合、ブラウザの拡張機能であるKeywords Everywhereを使えば、Google検索で直接検索数を把握することが可能です。

オンラインの活発なコミュニティを探す

インターネットはコミュニティを組織するのにとても適した場所です。コミュニティは、共通の関心や情熱、趣味など、つまりニッチをベースにして、組織されます。

あなたが所属できるコミュニティや成功が見込めそうな場所を探すには、以下のやり方があります。

ニッチ市場のアイディアを検証する方法

オンラインで販売する物が理解できたところで、次はオーディエンスがいることを確かめる必要があります。スタート時点では、ニッチ市場と商品はアイディアに過ぎません。ターゲットオーディエンスに響くだろうとあなたが予想している仮説でしかないのす。

攻めるべきニッチを特定すると、潜在消費者を見つけ、説得して買ってもらうことが容易にはなりますが、そもそも実現する可能性があるくらいの消費者がいるかどうかを確かめておく必要があります。もしニッチが利益を上げるには小規模すぎることがわかったら、そのニッチの中のほかのオーディエンスに対象を変えるか、別の商品を販売することを検討しましょう。どんな商品がオーディエンスの心を掴むのか、やってみないことにはわかりません。

初期段階で成功しても、ニッチは変化するものです。オーディエンスと一緒に進化し、あなたのポジショニングを継続的に調整することは、あなたの責務になります。新しい機会が訪れたら、新商品をあなたの商品ラインに加えることもできます。

ニッチ市場のアイディアを評価するための方法をいくつかご紹介します。

  • まずはオーディエンスの構築を優先する。クラウドファンディングは、商品開発する前から認知を広げることを可能にします。このやり方はもしかしたら適していないかもしれませんが、メルマガやSNSのキャンペーン、その他のオンライン戦術を使って、アイデアが実現する前からフォロワーを得ることもできます。このようにして、商品のローンチを心待ちにする熱心な潜在的カスタマーグループを獲得します。
  • 投資する前にテストする。まずは少量の商品からスタートして、ターゲットに向けたキャンペーンをおこないます。最初の商品の購入者にフィードバックをお願いしたり、インフルエンサーに送って感想を聞いたりしましょう。初期段階でフィードバックを得ることが重要で、新商品の開発の際にはとくにそうです。これにより、広く販売開始する前に商品を完璧なものにすることができます。
  • ニッチを掘り下げる。あなたはすでにニッチ市場を特定するためにキーワード検索をしていますが、もっと深く掘り下げることが可能です。インサイトを得るために、あなたのニッチにおけるブログやSNS、インフルエンサー、その他の主要領域の分析をおこないましょう。頻出している問題に対するソリューションを提供できそうでしょうか?
  • 市場での消費トレンドをリサーチする。あなたのニッチ市場で何が起こっているか、最新情報を集めることが重要です。Facebook IQThink with GoogleNielsen消費者リサーチなどのリソースは、消費者のペインポイント、願望、流行りそうなトレンドを理解するのに役立ちます。関連キーワードのためにGoogleアラートを設定したり、SNS上での会話を定期的にチェックしたりして、最新の動向を把握しましょう。

実際に商品を販売する段階になったら、特定のオーディエンスのニーズや共通点に注目してください。大きい市場と比べ、そのニッチ市場を特殊なものにしている理由は何でしょうか? 消費者のニーズや好みに対して詳細にアピールすることはできますか?

たとえば、ハンドバッグは大きな市場ですが、バッグの使用に応じてさまざまなニッチが存在します。おむつを入れられるバッグが欲しいママ、本が入るバッグを探している学生、携帯と鍵とクレジットカードが入るイブニングバッグを必要としている独身女性、ビーチで使う家族のものを入れる大きなビーチバッグを探している休暇中のママなど、いろいろなシチュエーションが考えられるでしょう。

ニッチ市場におけるユニークなニーズを理解することで、マーケティングの際に直接ユーザーに語りかけることができます。あなたの商品がまさに彼らのための物だと明快に伝えられれば、購入者の注目を得て売上に転じる大きなチャンスを手にすることになります。

あなたが活かせるニッチ市場の機会

ニッチ市場の選び方、そしてターゲットに向けた商品アイデアの生み出し方を、ここまで学んできました。ここからは実際に動き出しましょう。ここでは足掛かりとなりそうなリソースをまとめました。自分で商品を作る場合でも、製造業者やドロップシップと連携する場合でも、役に立つはずです。

原文:Alexandra Sheehan イラスト:Rose Wong 翻訳:深津望

よくある質問

ニッチ市場とは?

ニッチ市場は大きな市場の中の一角で、固有のニーズや好み、またはほかの市場と差別化できるアイデンティティによって定義されるマーケットです。

ニッチ市場の例はどんなものがある?

ペットオーナーやLGBTQ+コミュニティ、旅行者、ゲーマーなど様々な市場が存在します。

ニッチはどのように見つければ良い?

まずは市場全体を把握して、そこから掘り下げていきましょう。その中で心に刺さるものを見つけましょう。アイデアを探すには、トレンドを追いかけたり、マインドマップを使用したり、SNSを閲覧したりしてみましょう。

ニッチ戦略は新しいビジネスになぜ大事?

ニッチに絞らないと、すでに確立された事業と競争することになるので、スタートから難しいということがよくあります。ニッチに絞ることで競争は緩和されます。

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