起業までの道のりにかける思い

Shopify パートナープログラム: 笑みを浮かべるJay

Shopify パートナープログラムでは、フリーランサーまたエージェンシーによるビジネスの創業から拡大までサポートします。Shopify パートナーであるBoldがどのようにビジネスを拡大させていったのかを見てみましょう。

Jay Myersが3人の友人たちと地下室でアプリの作成をはじめたもともとのきっかけは、富や名声のためではなく、ビールを買うためのお金を得ることでした。

「最初はただの実験でした。私たちがビジネスを始めるとは考えてもいませんでした」と当時を思い出しながら語ります。「私たちはただ、何かを作るのが好きだったのです」

実験から始まったにも関わらず携わっていた4人の友人 — Jay、Stefan Maynard、Yvan Boisjoli、そしてEric Boisjoli — は、最近夢中になったこと、「Shopify アプリストア」に情熱を燃やしていました。

ビジネス
Bold Commerce
専門分野
アプリ、Eコマースのデザインと開発
Shopify パートナー
2012年以降

Jayは会社員として働く傍ら、起業家の家庭に生まれで自身のEコマースビジネスを何年も運営してきた経験があり、マーチャントの視点を理解していました。Shopify アプリストアに巡り合ったとき、すぐに何かしようと思い付きました。

アプリストアに備わっているEコマースプラットフォームを見たとき、頭の中でひらめきました。アプリを作ってみようと思ったのです。

それは2012年の初めのことでした。当時、Shopifyにはおよそ40,000件の店舗があり、アプリストアには約100個のアプリがありました。Shopifyのアプリ作成が事業の中核になっている会社は当時なかったので、Jayはそこに可能性を見い出したのです。

まず、彼は友人でもあるウェブデザイナーのStefanに声をかけ、ウェブ開発を行っている兄弟のYvanとEricに自分たちのアイデアを持ちかけるためのプランを立てました。

「Ericと自分はいつも商品を開発しています」とYvanは話します。「私たちは開発者なので、いつもアプリについて研究しています。新しい何かに着手することや、新しいアイデアも好きです。なのでStefanとJayのアイデアを聞いた際、とても合理的だと思いました」

そして4人はすぐに夢中になりました。何か新しく、革新的なものを作るチャンスがそこにあったのです。その当時、4人それぞれが別の業界で成功しており、またそれぞれ副業でも利益を上げていました。

「誰一人として、そのときの状態に不満を抱いていませんでした」とJayは答えます。

自分で作った商品を実際に人々が使用してお金を払ってくれることは、本当に特別なことです。

Shopify パートナープログラム: ベンチに座るJay
Shopify パートナープログラム: 働くJayとYvan

本業、副業、そして家族 (何人かは子どもが生まれたばかりでした) といった理由により、新しいベンチャーを発足させるのは簡単ではありませんでした。しかし、中断したり、開発スピードを鈍らせたりすることはありませんでした。

「大変な仕事でしたが、これまでで最もわくわくする時期でした」とJayは振り返ります。「少しでも空いた時間があればパソコンの前にいました。仕事で一日中働き、帰宅したらアプリの開発に午前1時や2時、遅ければ3時まで取り組んでいたこともあります。」

最初の会議から2か月ほどで、4人はShopify パートナープログラムへ参加し、彼らの初めてのアプリ、Product Upsellを公開しました。アプリは瞬く間に大ヒットしました。

数日後には、次に作るアプリ、誰が最初に本業の仕事を辞めるか、そして副業をどうやって本格的な事業へと変えるかについて議論していました。

「成功するかなんて分かりませんでした。でもとてもわくわくしていました」とJayは語ります。

2013年初めまでには、4人の友人全員と2人の新しい従業員が、新しいアプリビジネスのBold Commerceで正社員として働いていました。

Shopify パートナープログラム: 笑みを浮かべるJayとYvan

それから4年後、BoldはShopify アプリ開発の代名詞となっていました。21個ものパブリックアプリと何百ものプライベートアプリがあり、Boldのチームは地下室の4人から、150名の従業員を抱える受賞経験のある企業へと成長しました。これにより、彼らの故郷であるカナダのマニトバ州で最も早く成長を遂げたIT企業となりました。

プラットフォームがとても良くできていたことが、事業を加速させる助けとなりました。インフラ面だと、パートナーとしてShopifyでアプリを作成するのはとても簡単です。

Boldは、アプリ開発とEコマースサービスの提供をShopifyのみで行っています。これは会社を創立して間もない頃からの意図的な選択です。当時パートナープログラムは規模、対象ともに今よりも小さかったのですが、それでも、パートナーの成功を助けるというその使命はとても大きく感じられました。

「関係性がすべてでした」とJayは言います。「ことあるごとに、Shopifyの従業員全員が私たちの成功を見たいと思ってくれているのが分かるのです。彼らには信念があり、私たちの成功のために力を注いでくれました。私たちは『すごい、Shopifyは本当にパートナーのことを気にかけてくれるんだ。Shopifyを全面的に支持したい』と思えました。」

Boldは現在、Shopify プラスパートナーにまで実力を伸ばし、Shopifyのアプリのコミュニティで常に成功の模範であり続けるために会社を常に成長させ、新しい商品やサービスの開発を続けています。

今日のBoldの文化は、アプリ作成を行っていた創業初期の日々の経験から形成されています。特に「ビルダーズコード」と呼ばれる独自の文化を表す概念があり、その文化を継承することで次の時代を開拓していこうという思いが込められています。事業を一から立ち上げた実績は、彼らにとって大きな意味を持っているのです。

Shopifyは私たちにとってのすべてであり、不可欠な存在です。

「パートナープログラムの素晴らしさは、API、ドキュメント、その他のあらゆることがカスタマイズできることです。私たちが構築したいと思っていた商品やビジネスすべてを作り出すことができるようになりました。」

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